英領バージン諸島を拠点とするSREミネラルズ社によれば、北朝鮮の平壌(ピョンヤン)市の北西方向にあする鉱床に推定2億1600万トンのレアアース(希土類)が埋蔵されている可能性がある。仮に事実ならば、北朝鮮が世界のレアアース市場のリーダーとなる可能性がある。レアアース産出における中国の地位を揺るがすだけでなく、北朝鮮と鉱産物輸入国である日本や韓国との関係改善にもつながるという見方もある。

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